L'estrazione sostenibile del litio

11/01/2021

Essendo il metallo piu' leggero della terra, il litio e' utilizzato, tra le altre cose, nella produzione di batterie, ceramica, vetro e alluminio. Il litio e' anche una materia prima essenziale per la produzione di batterie agli ioni di litio ed e' un materiale chiave per la costruzione di veicoli elettrificati.

Due terzi delle riserve mondiali di litio si trovano in America Latina. Finora, tuttavia, e' mancata una ricerca scientifica sull’impatto dell'estrazione del litio sull'ecosistema della regione. Il BMW Group ha intenzione di colmare tale lacuna grazie a uno studio che ha commissionato a due rinomate universita' americane.

L'obiettivo degli studi dell'Universita' dell'Alaska-Anchorage e dell'Universita' del Massachusetts-Amherst sara' infatti quello di indagare il consumo di acqua nel processo di estrazione del litio.

Tra i finanziatori dello studio vi e' anche Basf che, insieme a BMW e ad altri partner, stanno gia' lavorando insieme con successo nel progetto "Cobalt for Development" nella Repubblica Democratica del Congo.

"L'elettro-mobilita' puo' essere sostenibile solamente se anche le materie prime utilizzate vengono estratte nel rispetto dell'ambiente – afferma Patrick Hudde, head of indirect purchasing raw materials management di BMW Group – e il nuovo studio che abbiamo commissionato e' stato progettato per creare una base scientifica a cui far riferimento per identificare le migliori opzioni di approvvigionamento del litio".

I risultati finali dello studio dovrebbero essere disponibili nella prima meta' del 2022 e comprenderanno un sistema di valutazione a cinque livelli. Questa classificazione e' stata progettata per fornire alle aziende la miglior guida possibile sull'estrazione sostenibile del litio in America Latina.

Attualmente, per le sue batterie ad alta tensione di quinta generazione, il BMW Group si rifornisce di litio e lo mette a disposizione dei suoi fornitori di celle per batterie. Oggigiorno, l'azienda si approvvigiona di litio dalle miniere australiane, che per l'estrazione utilizzano roccia dura.

Per stipulare contratti di fornitura del litio con il BMW Group e' essenziale che i fornitori dimostrino di estrarre il litio soddisfacendo gli elevati standard di sostenibilita' del Gruppo, ed e' allo stesso modo necessario che le aziende ottengano la certificazione dell'IRMA (Initiative for Responsible Mining Assurance). Lo studio commissionato dal BMW Group dovrebbe fornire ulteriori informazioni in questo contesto.

 

Aziende in Evidenza